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Consiga que su forraje esté en condiciones de secarse

El autor es socio gerente de Elite Ag LLC, Leesburg, Georgia. También participa activamente en la granja familiar en Rutledge.

Puede que no lo parezca, pero el primer corte está a la vuelta de la esquina. De hecho, ya comenzamos aquí en el sur con anuales de invierno. El ballico, el trigo y la avena son las plantas anuales más comunes cortadas y empacadas durante el comienzo de la primavera en nuestra área, y cada una ofrece su propio desafío único cuando se trata de producir un excelente forraje.

Nuestros forrajes anuales no son únicos en su propensión a secarse lentamente. El triticale en el sudoeste puede ser un desafío para cosechar en la etapa ideal de madurez, ya que parece convertirse en una "cuerda" solo unos días después de su fecha óptima de cosecha. La alfalfa en el norte y el oeste a veces puede presentar el desafío de secarse demasiado rápido cuando se corta.

La decisión que todo productor de forraje debe tomar al comprar una segadora es qué acondicionador será más efectivo para su situación, o si es necesario. He tenido esta discusión docenas de veces con diferentes personas en todo el país. Cada situación es única y no existe una respuesta estándar que se adapte a todas las granjas. Analicemos cada tipo de acondicionador y repasemos los pros y los contras de cada uno.

Pasar por frío

Comencemos sin acondicionador, que siempre ha sido una opción popular en todo el sur con cortacéspedes con enganche de tres puntos. También se está volviendo más común en el norte que los productores solo corten su alfalfa. Eliminar el acondicionador es una forma rentable de cosechar forraje y, con un poco de henificación, aún es posible alcanzar un contenido de humedad aceptable. Hay algunas personas que piensan que no acondicionar el heno puede mejorar la calidad y la velocidad de secado del forraje.

Eso puede sonar bien hasta que llegue a algunos forrajes anuales húmedos jóvenes de 6 a 8 toneladas que yacen en suelo húmedo. Tomará días perder el 5% de humedad y requerirá múltiples viajes con un rastrillo para alcanzar la humedad de empacado o picado. Cada pasada agrega el riesgo de elevar el contenido de cenizas de la alimentación. Para el heno seco, no tener un acondicionador puede agregar horas o días al tiempo de secado, lo que puede resultar en más heno llovido.

Mejor para pastos

Una opción popular en la mitad este de los EE. UU. es el acondicionador de púas en V, mayal o impulsor. Todos estos son básicamente el mismo sistema de acondicionamiento. Este sistema utiliza principalmente púas en forma de V y una cubierta deflectora ajustable para aumentar o disminuir la cantidad de acondicionamiento.

El diseño general y el costo de esta opción son razonables. Funciona bien en cultivos de hierba, ya que algunos son demasiado flexibles para engarzarse de forma eficaz. El acondicionador tipo mayal funciona quitando la cera del tallo y la hoja, lo que acelera el tiempo de secado. La desventaja es que la velocidad de los dientes y la cubierta deflectora deben ajustarse para diferentes cultivos. Si no se ajusta correctamente, la configuración agresiva utilizada para el raigrás probablemente será demasiado agresiva para una leguminosa y eliminará las hojas de alto valor.

Más populares

Otra opción extremadamente popular que se puede encontrar en la mayoría de los estados es el acondicionador de rodillos. Los rodillos de goma existen desde hace mucho tiempo y siguen siendo populares donde se cosechan legumbres. Hacen un excelente trabajo engarzando los tallos. Algunos productores se han alejado de los rodillos de caucho debido al costo y al rápido desgaste del caucho, lo que reduce el efecto de engarce.

Los acondicionadores de rodillos de acero han reemplazado a los de goma en muchas segadoras. Vienen en diferentes formas y tamaños, y Massey Ferguson ofrece un acondicionador de doble rodillo. La durabilidad de los rollos de acero ha sido su mayor punto de venta. Algunas personas dicen que no se rizan tan bien como los rollos de goma nuevos, pero la longevidad parece ser un punto fuerte de venta. A medida que crece la superficie por granja, la longevidad del equipo se vuelve más importante.

Los rollos de acero hacen un excelente trabajo con las legumbres, como era de esperar. También funcionan bien con plantas anuales de estación fría, ya que la mayoría de ellas tienen tallos más gruesos. Todos los acondicionadores de tipo rollo tienden a tener un rendimiento inferior en nuestros pastos perennes del sur.

Decidir cuál es el acondicionador correcto, si lo hay, merece una cuidadosa consideración al comprar un cortacésped acondicionador. Además de los tipos básicos enumerados aquí, también hay algunos acondicionadores de posventa disponibles.


Este artículo apareció en la edición de marzo de 2022 de Hay &Forage Grower en las páginas 28 y 29.

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