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Comer insectos:los veganos y los vegetarianos opinan

La semana pasada escribí sobre cómo comí grillos por primera vez durante un viaje reciente a la Ciudad de México, llamando a los insectos la "próxima fuente de proteínas". Por supuesto, la gente en muchos países ha estado comiendo larvas, hormigas, grillos y más durante siglos, pero me refería a comer insectos en los EE. UU., donde no sucede muy a menudo, excepto como un desafío o un truco de fiesta.

Pero hay razones reales por las que comer insectos podría volverse más común, y lo mejor es ambiental; Dado que la producción de carne convencional implica no solo el sufrimiento de los animales, sino también cantidades prodigiosas de uso de agua (y contaminación) y gases de calentamiento global significativos producidos por libra de carne, ¿qué pasaría si el 50 por ciento de los carnívoros reemplazaran un par de porciones a la semana con proteína de insectos? (En lugar de un plato Tex-Mex de cerdo, ¿quizás enchiladas de grub? ¿O qué tal sustituir la carne seca con un Chapul Bar?)

Como vegetariano durante 20 años, no creo que tenga el hábito de comer insectos; Obtengo mucha nutrición y energía (y sí, también proteínas) de una dieta basada en plantas que incorpora algunos huevos y una cantidad mínima de productos lácteos. Pero me encanta probar cosas nuevas, como lo hice en México, y creo que casi cualquier cosa que reduzca el consumo de carne, incluido el consumo de insectos, es algo bueno, tanto para la salud personal como para la salud de nuestros ecosistemas estresados. A medida que nuestra población continúa en auge (y las naciones en desarrollo adquieren un gusto por el estilo de vida occidental), el consumo de carne, que ya es insostenible, se duplicará en los próximos 20 a 30 años. Si comer insectos podía compensar algo de eso, tanto mejor. (Robin Shreeves informó que los "bufés de insectos" se agotaron en los Países Bajos, por lo que esta realidad puede estar más cerca de lo que pensamos).

Pero no todos los vegetarianos o veganos sienten lo mismo. Hice una pregunta sobre el tema en mi muro de Facebook y pedí a amigos y conocidos que comentaran. Esto es lo que tenían que decir:

Jill Fehrenbacher, editora vegana en jefe de Inhabitat.com, Ecouterre.com e Inhabitots.com escribió:"Yo no comería insectos, porque los insectos también son animales, y como vegetariana estricta estoy en contra de comer animales. " Pero, dijo Jill, para las personas que ya comen carne, podría tener sentido. "Preferiría ver [a los carnívoros] comer insectos que vacas y esto también sería mucho mejor para el planeta".

Stephanie Alice Rogers, una escritora independiente vegetariana (colabora con MNN.com), también apoyó a las personas que comen insectos en lugar de carne:"Como vegetariana, definitivamente no los comería yo misma:globos oculares y todas esas cosas, asqueroso. Pero si otras personas pueden hacerlo, genial. Por todas las razones que mencionaste:son abundantes y no crean tanto impacto ambiental como el ganado y los mariscos".

Pero no todos piensan que el consumo de insectos es una buena idea.

Michael Schwarz, fundador y director ejecutivo de Treeline Treenut Cheese, no solo discrepó con la idea en general, sino que pensó que la escala a la que se necesitaría producir insectos para satisfacer el apetito humano a mayor escala probablemente no sería sostenible:"¿Por qué la gente persistir en buscar soluciones extrañas a los problemas cuando existen soluciones simples? A los humanos les va bien con las plantas. No necesitamos comer insectos (ni carne, huevos, lácteos o pescado). Si los insectos terminan siendo consumidos en Occidente, lo haremos ciertamente terminará con horribles fábricas de insectos, al igual que tenemos horribles fábricas de huevos, leche, pollo, vaca, cerdo y pescado para satisfacer la avaricia humana por alimentos poco saludables. Dejemos a los insectos en paz".


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