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Guía de cultivo de cebollas:cuidado de las plantas, consejos de cosecha y variedades

La cebolla es miembro del Allium familia y está relacionado con los lirios pero, para sorpresa de nadie, mucho mejor sabor. La parte que comemos no es una raíz aunque crezca bajo tierra; más bien, es un bulbo que encierra hojas antes de brotar. Las cebollas son cultivos excelentes para el pequeño productor, ocupan poco espacio en el jardín a cambio de una cosecha abundante y atraen pocas plagas, pero requieren un poco de alimentación. Aprende a cultivar tus propias cebollas con nuestra guía de plantación a continuación.

Nombre botánico Allium cepa Nombre común  Cebolla de jardín Tipo de planta  Bienal, comúnmente cultivada como anual  Tamaño  El tallo floreciente puede medir hasta 2-3 pies Exposición al sol  Sol pleno Tipo de suelo  Rico en nutrientes, bien drenado PH del suelo  Ligeramente ácido (6,2-6,8) Zonas de resistencia   2-9 Área nativa  La cebolla silvestre se encuentra en toda América del Norte; Se cree que las cebollas bulbosas cultivadas se originaron en Asia Central. Toxicidad  Tóxico para perros y gatos

Cómo plantar cebollas

Hay tres opciones para comenzar con las cebollas:semillas, conjuntos y trasplantes.

Creciendo a partir de semillas

Si bien puede cultivar cebollas a partir de semillas, guardar semillas de reliquias familiares y elegir entre una selección más amplia de variedades, este es un proceso muy lento. Aún así, unas pocas onzas de semilla pueden convertirse en cientos de libras de comida. Empiece a sembrar en pisos bajo techo en febrero o marzo, 10 a 15 semanas antes de la última helada, manteniéndolas calientes y húmedas. Tenga paciencia, tardan un par de semanas en germinar. Estarán listos para salir al aire libre en abril o mayo. Amontonar cebollas a partir de semillas puede tener un mejor resultado que las cebollas grandes con bulbos.

Juegos de cultivo

Sepárelos aproximadamente a un cuarto de pulgada de distancia en el otoño, riegue normalmente y doble la parte superior antes de la primera helada. Después de aproximadamente una semana, los bulbos estarán listos para desenterrar para curar y luego almacenar en un ambiente fresco, seco y oscuro de aproximadamente 40 grados F, según lo recomendado por la Asociación Nacional de Jardinería. En la primavera, plante sus conjuntos con una ventaja inicial para formar un bulbo grande que se almacenará bien.

Si tiene una temporada de crecimiento muy larga, puede plantar semillas directamente en el suelo, a un cuarto de pulgada de profundidad y con solo unas pocas pulgadas de distancia. Remojar en agua tibia durante unas horas puede acelerar la germinación. Antes de que comiencen a formar un bulbo, coseche uno por medio para usarlo como cebolleta y haga un poco de espacio.

Comienza el trasplante

Las cebollas se pueden trasplantar de bandejas o comprar como plántulas delgadas como un lápiz. Por lo general, se venden en racimos que se piden por adelantado a un proveedor de semillas. Se verán secos, pero simplemente están inactivos y listos para entrar en el suelo. Si bien desea colocarlos en el suelo lo antes posible, no se secan ni mueren. Sin embargo, si no puede plantarlos de inmediato, sepárelos y guárdelos en un lugar fresco y oscuro.

Para cualquier tipo de trasplante, plante 4 plántulas por hoyo, cubra las raíces rápidamente y separe los racimos a 6 pulgadas de distancia. No es necesario plantarlos muy profundo, solo una pulgada, lo suficiente para que puedan mantenerse de pie.

Cuidado de la cebolla

Las cebollas se alimentan mucho y necesitan mucho nitrógeno. Pero no las siembre con legumbres, son lo opuesto a las plantas asociadas, ya que es probable que los frijoles y las cebollas inhiban el crecimiento de los demás. Ten en cuenta que cada hoja representa un anillo del bulbo de la cebolla, así que alimenta y riega las plantas para estimular el crecimiento vegetativo.

Luz

Las variedades de cebolla tienen diferentes requisitos de "duración del día", es decir, las horas de luz solar diarias necesarias para formar bulbos. En otras palabras, durante la temporada de crecimiento, las latitudes del norte (piense en Alaska) tienen días extralargos que se adaptan a variedades como Walla Walla, mientras que las latitudes del sur no tienen esa luz diurna de verano prolongada, por lo que las cebollas de día corto como Bermudas o Vidalias funcionan bien. en esos lugares. Las cebollas de día intermedio o neutral funcionan mejor en latitudes medias y, a menudo, pueden crecer tanto en el norte como en el sur. Las cebollas dulces de día corto se comen mejor frescas, ya que no se almacenan tan bien.

Suelo y Nutrientes

Las cebollas prefieren un suelo bien drenado, ligeramente ácido y rico en nutrientes. Una cama elevada de unas 4 pulgadas funciona bien. Puede considerar trabajar en un fertilizante de uso múltiple y compost en el suelo antes de plantar, si siente que su suelo necesita más nutrientes. Después de agregar el fertilizante, aplique un aderezo lateral de fertilizante en una franja estrecha de 2 a 3 pulgadas desde la base de la cebolla a razón de una libra por cada 100 pies de hilera.

Dado que a las cebollas no les va bien si deben competir con las malas hierbas por los nutrientes del suelo, elimine las malas hierbas alrededor de las plantas con cuidado, teniendo en cuenta que las raíces de la cebolla no están muy abajo.

Agua

Las cebollas necesitan una buena cantidad de agua, pero debido a que sus raíces son muy poco profundas, la tierra debe estar constantemente húmeda pero nunca empapada. Por otro lado, si el suelo en la superficie está seco y compactado, restringirá el crecimiento del bulbo. El riego por goteo y el mantillo alrededor de las plantas pueden ayudar. El riego por aspersión o manguera solo debe hacerse temprano en la mañana, ya que el agua en las hojas puede provocar enfermedades.

Temperatura y Humedad

El clima cálido y frío fluctuante puede hacer que la planta de cebolla florezca. Engaña a la planta para que entre en estado latente y se reinicie, como si hubiera pasado por un invierno y una primavera, por lo que cree que ha completado su ciclo bienal. Puede proteger su planta con una cubierta de tela como Agribon.

Plagas y problemas comunes

Se sabe que las aves levantan los conjuntos de cebolla picoteando las pieles. Para evitar esto, retire la piel suelta en la parte superior del conjunto antes de plantar.

Además, los trips son la plaga de cebolla más común y pueden dañar las hojas al succionar la clorofila, reducir el rendimiento y dejar cicatrices en la cebolla poscosecha. Los pequeños productores deben tomar las siguientes medidas para evitar las plagas: 

Variedades de Cebolla

Las típicas cebollas rojas, blancas o amarillas dulces como Vidalias y Walla Wallas tienen alrededor de un millón de usos culinarios. Pero no dude en diversificarse y probar estos otros deliciosos tipos:

Cómo cosechar cebollas

¿Cómo saber cuándo cosechar cebollas? Cuando las hojas se estén volviendo secas y amarillas y comiencen a caerse, retire un poco de tierra de la base de la planta para ver si se está formando el bulbo. Una vez que las hojas mueren, no crecerán más, así que sigue adelante y afloja la tierra, luego sácalas suavemente, agarrando la base de las hojas.

Cure las cebollas de almacenamiento colocándolas al sol, en un suelo tibio o en una tarima. Si hace mucho calor, muévalos a un lugar más fresco pero seco, cálido y bien ventilado. También puedes colgarlos para que se sequen. Después de un par de semanas, verifique si los tallos se han secado por completo y si la piel exterior es parecida al papel. En este punto, corta los tallos y las raíces y guarda las cebollas en un lugar fresco y seco.

Cómo almacenar y conservar cebollas

Las cebollas dulces con piel fina tendrán un período de almacenamiento más corto. Las cebollas de almacenamiento deben mantenerse en un lugar fresco, seco y oscuro. Las cebollas y las cebolletas que están destinadas a comerse frescas se pueden guardar en el cajón para verduras de su refrigerador. También puede deshidratar cebollas picadas o en rodajas para agregarlas a recetas más tarde o encurtir cebollas pequeñas.

Cebollas Germinadas

Puede comer las hojas de cualquier cebolla que saque al entresacar las hileras. Si brotan en la despensa, estas verduras también se pueden comer. Sin embargo, la germinación es una señal de que el resto de la cebolla está absorbiendo humedad y se echará a perder pronto.

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